เนื่องจากโลกส่วนใหญ่ “ใช้แล้ว” ไปแล้ว โลกจึงมีทางเลือกที่ยากในการตัดสินใจเกี่ยวกับการใช้ที่ดินอย่างยั่งยืนและมีประสิทธิภาพมากที่สุด
นั่นคือข้อความกลับบ้านจากผู้เชี่ยวชาญชั้นนำ 50 คนว่าทำไมที่ดินจึงมีความสำคัญในการจัดการกับความท้าทายที่มีอยู่มากมาย

พื้นที่กว้างใหญ่ได้รับการจัดสรรสำหรับแผนใหญ่เพื่อต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและการสูญเสียธรรมชาติ

ทว่าที่ดินยังจำเป็นสำหรับการผลิตอาหารและการบรรเทาความยากจน

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าโลกมีที่ดินไม่เพียงพอที่จะจัดการกับสิ่งเหล่านี้ทั้งหมดในคราวเดียว

ดร.อาเรียน เดอ เบรมอนด์แห่งมหาวิทยาลัยเบิร์นกล่าวว่า “เราอาศัยอยู่บนดาวเคราะห์ที่ถูกใช้แล้วซึ่งทุกพื้นที่ซึ่งถือว่าไม่ได้ใช้หรือไม่ถูกแตะต้องก็ให้ประโยชน์ที่สำคัญจริงๆ แก่ผู้คน

“ไม่มีที่ดินเพียงพอที่จะทำทุกอย่างพร้อมกัน เราต้องยอมรับและหาวิธีที่ดีกว่านี้ และนั่นต้องการการเจรจากันอย่างมากระหว่างภาคส่วนต่างๆ ของสังคมและระหว่างประเทศ”

พื้นผิวโลกส่วนใหญ่ถูกเปลี่ยนแปลงโดยมนุษย์
เอกสารนโยบายที่ตีพิมพ์ในวารสาร Proceedings of the Academy of Sciences ระบุว่าเหตุใดที่ดินจึงมีความสำคัญต่อปัญหามากมายที่มนุษยชาติกำลังเผชิญ และเรียกร้องให้ผู้มีอำนาจตัดสินใจและผู้มีส่วนได้ส่วนเสียดำเนินการมากขึ้นเพื่อจัดการกับความเข้าใจผิดเกี่ยวกับการใช้ที่ดินและความยั่งยืน

นักวิทยาศาสตร์กล่าวถึงตำนานเกี่ยวกับการปลูกต้นไม้
‘การแก้ไขอย่างรวดเร็ว’ ต่อวิกฤตสภาพภูมิอากาศที่เสี่ยงต่อการทำร้ายธรรมชาติ
ป่า ‘พิสูจน์อนาคต’ สำหรับอุรังอุตัง
พวกเขาเขียนว่า “มีที่ดินน้อยมากที่สามารถใช้ได้กับการขยายตัวของการเกษตร การทำให้เป็นเมือง การบรรเทาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ หรือการใช้พื้นที่อนุรักษ์ความหลากหลายทางชีวภาพที่ ‘ว่างเปล่า’ หรือ ‘ปลอด’ การแลกเปลี่ยน”

สามในสี่ของดินแดนที่ปกคลุมด้วยน้ำแข็งได้หันไปทำการเกษตร สร้างเมือง และเหมืองแร่แล้ว โดยมีพื้นที่เล็กๆ ที่เหลืออยู่ ซึ่งมักเป็นพื้นที่สำคัญสำหรับคนในท้องถิ่น ซึ่งได้รับการจัดสรรสำหรับแผนงานที่ทะเยอทะยานในการดูดซับการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ หรือสร้างพื้นที่ให้ธรรมชาติ

ดร.เคซีย์ ไรอันแห่งมหาวิทยาลัยเอดินบะระกล่าวว่าที่ดินเป็นทรัพยากรที่จำกัดและไม่มีกระสุนเงิน ไม่มีคำตอบง่ายๆ และการแลกเปลี่ยนที่มากมาย

“หากคุณดูข่าว คุณเห็นว่าครึ่งหนึ่งของโลกถูกจัดสรรไว้เพื่อธรรมชาติในฐานะความทะเยอทะยานจากนักอนุรักษ์ธรรมชาติ คุณเห็นว่าการตัดไม้ทำลายป่าเป็นศูนย์จากการประชุม Cop ครั้งล่าสุด (การประชุมของภาคี) วาระการประชุมต้นไม้นับล้านล้าน – ทั้งหมดนั้น แนวคิดขนาดใหญ่ที่มีความหมายดีมาก แต่ท้ายที่สุดแล้วมีข้อบกพร่อง ไม่ได้รับการสนับสนุนจากวิทยาศาสตร์ที่เรามีในบทความนี้” เขากล่าว

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าวิธีแก้ปัญหาเพื่อต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและการสูญเสียธรรมชาติจะต้องไม่ ‘เหมาะกับทุกคน’
ผู้เขียนกลั่นกรองความรู้เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์การใช้ประโยชน์ที่ดินออกเป็น “ความจริงที่ยาก” สิบประการ:

ที่ดินมีหลายความหมาย
พลวัตของวิธีที่เราใช้ที่ดินนั้นซับซ้อน มักเกิดผลที่คาดไม่ถึง
มีการเชื่อมต่อทั่วโลกที่ห่างไกล
มีข้อแลกเปลี่ยนมากมาย
มีไม่กี่ “win-win”
การอ้างสิทธิ์ในที่ดินทับซ้อนกันและโต้แย้ง
ผลประโยชน์จากที่ดินมีการกระจายอย่างไม่เท่าเทียม
การเปลี่ยนแปลงวิธีการใช้ที่ดินของเรานั้นไม่สามารถย้อนกลับได้และมีผลกระทบมานานหลายทศวรรษหรือหลายศตวรรษ
การเปลี่ยนแปลงที่ค่อนข้างเล็กอาจมีผล “ล้น” ขนาดใหญ่
พวกเขากล่าวว่าการคำนึงถึงข้อเท็จจริงเหล่านี้จะช่วยให้ผู้มีอำนาจตัดสินใจเผชิญกับความท้าทายในการใช้ที่ดินอย่างยั่งยืน ยุติธรรม และมีประสิทธิภาพทั่วโลก